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名称 东非大裂谷
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主题分类 科普园地 文号 2189234/2009-00331
发布日期 2009-10-12 主题词

东非大裂谷

发布日期:2009-10-12 00:00 信息来源: 访问量:? 字体 :[ 大 ][ 中 ][ 小 ]

 

东非大裂谷系统(EARS)是世界一大地质奇迹。地球的构造应力此刻正沿着裂谷带释放,“试图”将东非板块从非洲大陆分离出去。通俗地讲,这种裂谷可以理解为地球表面随时间而逐渐变宽的裂隙,但从专业角度来说,裂谷实际上是一系列正断层中间夹着的断陷盆地。

什么是东非大裂谷系统?

对于东非大裂谷最早的定义源自于埃塞俄比亚。起初人们认为东非大裂谷指的就是埃塞俄比亚境内的裂谷,后来的研究证实,东非大裂谷并非只局限在埃塞俄比亚境内,向南仍在延伸。研究发现,东非大裂谷在埃塞俄比亚以南国家分支为多条裂谷系统。其西部分支为艾伯特湖裂谷和艾伯丁裂谷(即东非湖所在地),东部分支位于肯尼亚境内,将该国自北向南划为两半。这两个分支都属于东非大裂谷系统,只是东部分支依然被习惯性地称为肯尼亚裂谷。东、西两分支与埃塞俄比亚裂谷组合起来,被称为东非大裂谷系统。这套复杂的裂谷系统在非洲境内大约延伸l000km,如果将红海和亚丁湾也视为东非大裂谷在亚洲的延伸部分,其长度总共可达2000多km。此外,围绕着东非大裂谷的主干断裂,还发育有一系列的小型次级地堑构造,例如肯尼亚西部维多利亚湖附近的尼亚萨裂谷。因此,人们原本认为的一些孤立的小型裂谷,实际上同属一个大型的裂谷盆地。东非大裂谷及其庞大的次级构造体系,形成了东非独特的地形地貌特征。

裂谷是怎样形成的?

关于裂谷形成的原因,地质学家和地球物理学家各自持有不同的观点。目前比较流行的一种观点认为,肯尼亚中部和埃塞俄比亚北部的地壳较为薄弱,地幔的地热流在这些地区形成一系列地热“凸点”。这些“凸点”在地形图中一般表现为小丘、高地等正地形。地热流对地壳的挤压应力易造成地壳的开裂和破碎,形成一系列正断层式的地堑和地垒构造。

    地壳的拉伸伴随着地热流的运动而发生,往往与大型火山喷发息息相关。火山喷发物形成大面积的玄武岩流,熔岩流沿断裂带不断涌动,待其冷凝后,岩浆岩会覆盖大面积地区,犹如一层厚厚的“熔岩被”。地壳的不断拉伸会形成“地壳拉伸带”,大量的玄武岩和大陆沉积岩混杂在拉伸带中。地面的不断沉降,最终会低于海平面导致海水的灌入,如红海和亚丁湾的形成。地壳若继续拉伸,会形成海洋地壳,最终产生新的洋盆。

如前所述,东非大裂谷是一套复杂的裂谷系统,向南延伸的过程中形成了两条分支,向西的一条分支裂谷形成了东非湖,向东的分支裂谷延伸约600km,将肯尼亚自北向南划为两半,在进入坦桑尼亚后,该分支似乎逐渐消失。有研究证实,数十亿年前古大陆间的碰撞形成稳定的非洲克拉通地块,其碰撞缝合线形成了东非大裂谷的雏形。维多利亚湖地区坦桑尼亚地块由古老的变质岩基底所组成,其高硬度使得大裂谷在此分叉,形成目前所见的东、西两条分支裂谷。

长期的观测发现,东非大裂谷至今仍在不断地拉伸,这使得人们对于大陆板块的漂移有了更为直观的认识。就像美国的大峡谷一样,东非大裂谷已成为地质学家科学考察的首选地。

                                           资源环境与工程2008226

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东非大裂谷

2009-10-12

 

东非大裂谷系统(EARS)是世界一大地质奇迹。地球的构造应力此刻正沿着裂谷带释放,“试图”将东非板块从非洲大陆分离出去。通俗地讲,这种裂谷可以理解为地球表面随时间而逐渐变宽的裂隙,但从专业角度来说,裂谷实际上是一系列正断层中间夹着的断陷盆地。

什么是东非大裂谷系统?

对于东非大裂谷最早的定义源自于埃塞俄比亚。起初人们认为东非大裂谷指的就是埃塞俄比亚境内的裂谷,后来的研究证实,东非大裂谷并非只局限在埃塞俄比亚境内,向南仍在延伸。研究发现,东非大裂谷在埃塞俄比亚以南国家分支为多条裂谷系统。其西部分支为艾伯特湖裂谷和艾伯丁裂谷(即东非湖所在地),东部分支位于肯尼亚境内,将该国自北向南划为两半。这两个分支都属于东非大裂谷系统,只是东部分支依然被习惯性地称为肯尼亚裂谷。东、西两分支与埃塞俄比亚裂谷组合起来,被称为东非大裂谷系统。这套复杂的裂谷系统在非洲境内大约延伸l000km,如果将红海和亚丁湾也视为东非大裂谷在亚洲的延伸部分,其长度总共可达2000多km。此外,围绕着东非大裂谷的主干断裂,还发育有一系列的小型次级地堑构造,例如肯尼亚西部维多利亚湖附近的尼亚萨裂谷。因此,人们原本认为的一些孤立的小型裂谷,实际上同属一个大型的裂谷盆地。东非大裂谷及其庞大的次级构造体系,形成了东非独特的地形地貌特征。

裂谷是怎样形成的?

关于裂谷形成的原因,地质学家和地球物理学家各自持有不同的观点。目前比较流行的一种观点认为,肯尼亚中部和埃塞俄比亚北部的地壳较为薄弱,地幔的地热流在这些地区形成一系列地热“凸点”。这些“凸点”在地形图中一般表现为小丘、高地等正地形。地热流对地壳的挤压应力易造成地壳的开裂和破碎,形成一系列正断层式的地堑和地垒构造。

    地壳的拉伸伴随着地热流的运动而发生,往往与大型火山喷发息息相关。火山喷发物形成大面积的玄武岩流,熔岩流沿断裂带不断涌动,待其冷凝后,岩浆岩会覆盖大面积地区,犹如一层厚厚的“熔岩被”。地壳的不断拉伸会形成“地壳拉伸带”,大量的玄武岩和大陆沉积岩混杂在拉伸带中。地面的不断沉降,最终会低于海平面导致海水的灌入,如红海和亚丁湾的形成。地壳若继续拉伸,会形成海洋地壳,最终产生新的洋盆。

如前所述,东非大裂谷是一套复杂的裂谷系统,向南延伸的过程中形成了两条分支,向西的一条分支裂谷形成了东非湖,向东的分支裂谷延伸约600km,将肯尼亚自北向南划为两半,在进入坦桑尼亚后,该分支似乎逐渐消失。有研究证实,数十亿年前古大陆间的碰撞形成稳定的非洲克拉通地块,其碰撞缝合线形成了东非大裂谷的雏形。维多利亚湖地区坦桑尼亚地块由古老的变质岩基底所组成,其高硬度使得大裂谷在此分叉,形成目前所见的东、西两条分支裂谷。

长期的观测发现,东非大裂谷至今仍在不断地拉伸,这使得人们对于大陆板块的漂移有了更为直观的认识。就像美国的大峡谷一样,东非大裂谷已成为地质学家科学考察的首选地。

                                           资源环境与工程2008226